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英単語 question の意味

quest「探し求める」-ion「こと、もの」
【名】質問

ひとことメモ

英語の疑問文の最後にはクエスチョンマーク (?) を付けます。なぜクエスチョンマークは ? という形をしているのでしょう。一説を紹介します。クエスチョンマークはラテン語で生まれたとされます。ラテン語 quaestio は「疑問」を意味します。quaestio の最初と最後の文字は q と o です。これら q と o を縦に並べた文字が ? になったとされます。これだけだと本当かなと思ってしまいます。ここでさらに感嘆文の最後に付けるエクスクラメーションマーク (!) の由来も紹介します。エクスクラメーションマークもラテン語で生まれたとされます。ラテン語 io は「感動」を意味します。もうお察しかもしれません。i と o を縦に並べた文字が ! になったとされます。? も ! も似たような発想ですね。記号を考え出すのは至難の業なのだと感じます。

同じ語源の英単語

de-「下へ」posit「置く」-ion「こと、もの」
積み重ねていくこと
【名】堆積物、沈殿物、預け入れ

in-「中へ」quire「探し求める」
踏み込んで求める
【動】尋ねる、調べる

isol「島」-ate「する」-ion「こと、もの」
島に置き去りにすること
【名】孤立

pro-「前に」st「立つ」-tion「こと、もの」
人の前に身を差し出すこと
【名】売春

sub-「代理」st「立つ」-tion「こと、もの」
代理として成り立つこと
【名】代用、置換
英語語義語源辞典
英単語の成り立ちが詳しく書かれています。難しい記号は少なく、物語のように読める辞書です。収録項目数は 49,000 です。