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英単語 question の意味

quest「探し求める」-ion「こと、もの」
【名】質問

ひとことメモ

英語の疑問文の最後にはクエスチョンマーク「?」 を付けます。この記号の形はどこから来たのでしょうか。諸説あるうちのひとつを紹介します。ラテン語 quaestio は「疑問」を意味します。quaestio の最初と最後の文字は q と o です。これら q と o を縦に並べた文字が「?」に変化したとのことです。

さらに感嘆文の最後に付けるエクスクラメーションマーク「!」の一説も紹介します。ラテン語 io は「感動」を意味します。もうお察しでしょうか。i と o を縦に並べた文字が「!」に変化したとのことです。「?」と「!」は同じ発想なので、この説を信じたくなります。

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ラジオ英会話
2020 年度の語源コラムを連載させていただいています。