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英単語 vitamin の意味

vitamin
vit「生きる」amin「アミン」
最初に発見されたビタミンが、生命活動に必須であるアミンの性質をもっていた
【名】ビタミン

ひとことメモ

最初にビタミンを発見したのはポーランドの生化学者であるカシミール・フンク氏です。最初に発見されたビタミンはビタミン B1 で、生命活動に必須であるアミンの性質を持っていたため、1912 年に vitamine と名づられました。ここで現在のつづり vitamin と比べると語尾の e が一文字多いことがわかります。実は、ビタミン B1 の発見のあと、アミンの性質を持たないビタミンが続々と発見されたため、amine というつづりを入れることに都合が悪くなってしまったようで、語尾の e が取り除かれて vitamin となりました。

ちなみに、ビタミンは、ほぼ同時期に日本でも発見されていました。発見したのは鈴木梅太郎氏で、彼は「オリザニン」と名付けました。ですが、国際学会への発表はフンク氏のほうが早かったことや、当時の日本の医学界は「オリザニン」に否定的だったことなどが理由であまり浸透しませんでした。

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