第 4 話 数をあらわす語源

uni・bi・tri

あかり
(部屋の中で机に向かい、ノートに書きながら) one、two、three…と。数にも語源があったりするのかしら。
ねこさん
あるよ。
あかり
あ。ねこさん。
ねこさん
数をあらわす語源もあるよ。
あかり
1 とか、2 とか?
ねこさん
そうそう。たとえば語源 uni は「1」を意味するよ。
あかり
ユニ。
ねこさん
語源 uni から生まれた英単語には unicycle があるよ。
あかり
ユニサイクル。
ねこさん
uni は「1」を意味して、cycle は「輪っか」を意味するから、unicycle は「一輪車」を意味すると考えられるよ。
あかり
一輪車! 乗るのがむずかしいのよね。
ねこさん
ほかにも、語源 uni から生まれた英単語には uniform があるよ。
あかり
ユニフォームは聞いたことがあるわ。
ねこさん
uniform は「制服」を意味するよ。
あかり
制服。
ねこさん
uni は「1」を意味して、form は「かたち」を意味するから、「ひとつのかたち」ということだろうね。
あかり
あ。制服は「ひとつのかたち」ということね。
ねこさん
そう。「統一されたかたち」が制服ということさ。
あかり
なるほどね。
ねこさん
つぎに、語源 bi は「2」を意味するよ。
あかり
バイ。
ねこさん
語源 bi から生まれた英単語には bicycle があるよ。
あかり
バイシクル。自転車ね。
ねこさん
そう。bicycle は、bi が「2」を意味して、cycle が「輪っか」だから、「自転車」を意味すると考えられるよ。
あかり
あ。自転車は「二輪車」ね。
ねこさん
そういうこと。ほかにも、語源 bi から生まれた英単語には bilingual があるよ。
あかり
バイリンガル。あこがれるわ。
ねこさん
バイリンガルは「2」つの言葉を話せる人のことだね。
あかり
そういうことね。
ねこさん
最後に、語源 tri は「3」を意味するよ。
あかり
トリ。
ねこさん
語源 tri から生まれた英単語には tricycle があるよ。
あかり
トリサイクル。…あ! 意味がわかっちゃったかも。
ねこさん
お。言ってみて。
あかり
「三輪車」じゃない? tri は「3」で、cycle は「輪っか」でしょ。
ねこさん
おお。あたりだよ。やるね。
あかり
えっへん。
ねこさん
語源を知っていると、知らない英単語でも予想できることがあるんだよね。
あかり
たしかにいま、そうじゃないかと思ったわ。
ねこさん
予想があたると、うれしいものだね。
あかり
そうね。うれしいわ。
ねこさん
ほかにも、語源 tri から生まれた英単語には triangle があるよ。
あかり
トライアングル。三角形ね。
ねこさん
そうそう。三角形は「3」つのカドがあるかたちのことだね。

centi・milli

ねこさん
もう少し大きい数の語源もあるよ。
あかり
そうなの?
ねこさん
語源 centi は「100」を意味する語源だよ。
あかり
センチ。
ねこさん
英単語 centimeter は知ってる?
あかり
センチメートルね。
ねこさん
「100」センチメートルで 1 メートルだよね。
あかり
あ。そういうことね。
ねこさん
1 メートルの「100」分の 1 が、センチメートルというわけだ。
あかり
ふむふむ。
ねこさん
ところで日本のお金の単位は「円」だよね。
あかり
そうね。
ねこさん
じゃあ。アメリカのお金の単位は?
あかり
「ドル」ね。
ねこさん
そうだね。じゃあ、「100」分の 1 ドルのことをなんていう?
あかり
あ。なんだか聞いたことのあるような。
ねこさん
「100」分の 1 ドルは「セント」と呼ぶよ。
あかり
あ。そうそう。セントね。
ねこさん
セントの英単語のつづりは cent だよ。
あかり
あ。もしかして。
ねこさん
そう。cent の語源も centi だよ。
あかり
「100」分の 1 ドルが「セント」ね。
ねこさん
そういうこと。
あかり
ふむふむ。
ねこさん
「100」年を意味する英単語 century の語源も centi だよ。
あかり
センチュリー。
ねこさん
century は「1 世紀」も意味するよ。1 世紀は「100」年だ。
あかり
なるほどね。
ねこさん
そして、milli は「1000」を意味する語源だよ。
あかり
ミリ。…あ! ミリメートルのミリ?
ねこさん
そうだね。ミリメートルの英単語は millimeter だよ。
あかり
「1000」分の 1 メートルね。
ねこさん
そういうこと。語源 milli から生まれた英単語には milligram もあるよ。
あかり
ミリグラム。これも「1000」分の 1 グラムということね。
ねこさん
そういうことだね。
あかり
ふむふむ。
ねこさん
語源 milli から生まれた英単語には million もあるよ。
あかり
ミリオン。
ねこさん
million は「100 万」を意味するよ。
あかり
milli は 1000 なのに?
ねこさん
million の語源は、「1000」を大きくしたものなんだ。
あかり
「1000」を大きくしたもの?
ねこさん
1000 掛ける 1000 はいくつ?
あかり
え? わかんないわね。
ねこさん
「100 万」になるんだ。
あかり
あ。そういうことなの。
ねこさん
そういうことなんだ。大きな数を表す英単語には billion もあるよ。
あかり
ビリオン。
ねこさん
billion は、bi と million が合わさったものなんだ。
あかり
bi は「2」だったわね。
ねこさん
そうだね。さっきは 1000 掛ける 1000 をして、1 回大きくしたけど、こんどは 2 回大きくしてみよう。
あかり
さらに 1000 を掛けるということ?
ねこさん
そう。1000 掛ける 1000 掛ける 1000 だね。
あかり
なにになるの?
ねこさん
「10 億」だよ。billion は「10 億」を意味する英単語なんだ。
あかり
大きいわね。
ねこさん
もっと大きい数は trillion だよ。
あかり
tri は「3」ね。じゃあさらにもう 1 回、1000 を掛けた数ということ?
ねこさん
そういうこと。「10 億」掛ける 1000 は「1 兆」というわけだよ。
あかり
ふうん。大きい数って、そういう仕組みなのね。

1 から 20 までの英単語

ねこさん
1 から 20 まで英語でかぞえられる?
あかり
それくらいならできるわよ。
ねこさん
やってみて。
あかり
one、two、three、four、five。
ねこさん
その調子。
あかり
six、seven、eight、nine、ten。ね。10 まで言ったわ。
ねこさん
その次は?
あかり
え。えーと。eleven、twelve、えーと、13 は、thirteen、fourteen、fifteen。
ねこさん
そうそう。
あかり
sixteen、seventeen、nineteen、twenty ね。20 まで言ったわ。
ねこさん
そこまででいいよ。
あかり
12 と 13 でつづりが変わるのがややこしいわね。
ねこさん
そうだね。eleven、twelve、次の thirteen から 20 までは、なんとか teen だものね。
あかり
13 から 19 まではなんとか teen ね。
ねこさん
「ティーンエージャー」という言葉があるでしょ。
あかり
「10 代の子たち」のことでしょ。
ねこさん
そうだね。ちなみに、「ティーンエージャーは厳密には 13 歳から 19 歳の人を表す」と説明されることもあるよ。
あかり
そうなの?
ねこさん
ティーンエージャーは、なんとか teen だからさ。
あかり
あ! たしかに 13 から 19 までは、なんとか teen というつづりね。
ねこさん
そのとおり。ちなみに teen は「10」を意味する語源だよ。
あかり
なるほどね。そういえば「11」の eleven の語源はなんなの?
ねこさん
eleven の語源はちょっと複雑なのだけど、one と leave に分かれるよ。
あかり
one と leave?
ねこさん
one は「1」で、leave は「あまり」だよ。
あかり
「1 あまり」ということ?
ねこさん
そうそう。「11」は、10 で割ると「1 あまる」よね。
あかり
へえ。そんなふうな語源なのね。
ねこさん
twelve も eleven と似た語源だよ。
あかり
そうなの?
ねこさん
twelve は two と leave に分かれるよ。10 で割ると「2 あまる」数ということさ。
あかり
なるほどね。

first・second・third

ねこさん
「1 番目の」は英語でなんていう?
あかり
first ね。
ねこさん
「2 番目の」は英語でなんていう?
あかり
second ね。
ねこさん
「3 番目の」は英語でなんていう?
あかり
third ね。
ねこさん
そのとおり。
あかり
そういえば、second は不思議ね。
ねこさん
なんで?
あかり
「2 番目の」という意味もあるし、「秒」を意味することもあるじゃない。
ねこさん
よく知っているね。
あかり
そうでしょう。
ねこさん
それには語源があるとされるよ。
あかり
そうなの!
ねこさん
1 時間を 60 で割ると、なにになる?
あかり
1 時間は 60 分だから、60 で割ると、1 分になるわね。
ねこさん
じゃあ、1 分を 60 で割ると、なにになる?
あかり
1 分は 60 秒だから、60 で割ると、1 秒になるわね。
ねこさん
いままで割った回数は?
あかり
2 回ね。
ねこさん
そういうことさ。
あかり
え。どういうこと?
ねこさん
1 時間を「2」回割ったら 1「秒」になったよね。
あかり
え。
ねこさん
second は「2 番目」と「秒」の意味があるよね。
あかり
…え! そういうことなの!
ねこさん
そう。だから second は「2 番目」と「秒」の意味があるとされるよ。
あかり
そうなのね。なんだか不思議なつながりね。
ねこさん
語源を調べていると、そんな不思議なつながりと出会うこともあるんだ。

みちくさ

次のおはなし

お知らせ

【2022/12/16】英単語の掲載数が 4,550 語になりました。


【2022/11/07】英単語の掲載数が 4,500 語になりました。


【2022/08/23】英単語の掲載数が 4,450 語になりました。

語源のつぶやき