第 6 話 システムってなんだ

システムの語源

ねこさん システムってなんだと思う?
あかり システム?
ねこさん 聞いたことはあるでしょ。
あかり あるけど。
ねこさん たとえば?
あかり システムキッチンに出てくるわね。
ねこさん そうだね。
あかり でも。システムそのものがなんだと言われるとわからないわ。
ねこさん システムは英語だと system とつづるよ。
あかり ええ。
ねこさん 語源 sys は「ともに」を意味するよ。
あかり company の com も「ともに」だったわね。
ねこさん そう。語源は、つづりは違っても意味が同じことがあるんだ。
あかり そうなのね。
ねこさん 語源 sys を含んでいる英単語には sympathy があるよ。
あかり シンパシーね。カタカナなら聞いたことがあるわ。
ねこさん sympathy は「共感」や「同情」を意味するよ。pathy は「感情」を意味する語源だ。
あかり sympathy は「ともに」「感情」なのね。
ねこさん そう。つなぎ合わせて「感情をともに抱くこと」と解釈すれば、「共感」や「同情」という意味が生まれたのだと理解できる。
あかり なるほどね。
ねこさん system のもう 1 つの語源 stem は「立つ」を意味するよ。
あかり 立つ。
ねこさん 「立つ」を意味する英単語 stand も同じ語源だよ。
あかり それはわかりやすいわね。

システムとは何か

ねこさん system の語源は sys「ともに」st「立つ」というわけだ。
あかり ともに立つ。
ねこさん 少し言葉を補おう。「ともに」ということは「複数」で、「立つ」ということは「成り立つ」と解釈しよう。
あかり ふむふむ?
ねこさん だからシステムとは「複数のもので成り立つもの」だと解釈してみよう。
あかり 複数のもので成り立つもの?
ねこさん 辞書を引くとわかるけど、システムには色々な意味が書いてあるんだ。「仕組み・制度・系・組織・身体・手順・関係」といったようにね。
あかり たくさんあるわね。
ねこさん そう。たとえば水道の「仕組み」を考えると、たくさんのパイプやポンプが連携して水を運んでいるわけだ。
あかり 「仕組み」は「複数のもので成り立っている」わけね。
ねこさん そう。生態系は、植物や動物が色々と関わり合いながら成り立っているわけだ。
あかり 「系」も「複数のもので成り立っている」わけね。
ねこさん そういうこと。
あかり なんだかわかってきたわ。
ねこさん そう考えると、身の回りにはたくさんのシステムがあるとわかるね。
あかり そうね。ぜんぶシステムなんじゃないかと思えてくるほどね。

小さなシステム

ねこさん 小さなシステムを考えてみよう。
あかり 小さなシステム?
ねこさん たとえば「原子」は小さなシステムだ。
あかり ものをつくる小さな粒のことね。
ねこさん 原子のことを英語では atom と呼ぶよ。
あかり アトム。
ねこさん atom の a は「否定」を意味するよ。
あかり 否定。
ねこさん アシンメトリーって聞いたことない?
あかり あるわ。髪型にアシンメトリーってあるわね。
ねこさん そう。アシンメトリーは「非対称」を意味するよ。
あかり 左右で違う髪型にすることね。
ねこさん シンメトリーは「対称」を意味して、その先頭にア (a) がつくことで否定しているわけさ。
あかり なるほどね。
ねこさん atom の tom は「切る」を意味するよ。
あかり 切る。
ねこさん そう。
あかり じゃあ atom は「否定」と「切る」ということね。
ねこさん そのとおり。合わせると「切れないもの」と解釈できる。
あかり 切れないもの。ね。
ねこさん それ以上分割できない物質の最小単位というわけだ。
あかり 語源からも読み取れるのね。

大きなシステム

ねこさん 大きなシステムを考えてみよう。
あかり じゃあ宇宙なんてどう。
ねこさん いいね。宇宙の始まりはなんて呼ばれているっけ?
あかり ビッグバンね。
ねこさん そう。英語だと Big Bang と書くよ。Big は「大きい」を意味して、Bang は「大きな音」を意味するよ。
あかり ふーん。
ねこさん 英語で書かれた漫画を見ていると、銃声を表すのに「BANG!」を使っているよ。
あかり ふむふむ。じゃあビックバンは「相当大きな音」なのね。
ねこさん そういうこと。宇宙の終わりはなんて呼ばれているかわかる?
あかり さあ。知らないわ。
ねこさん ビッグクランチといって、Big Crunch と書くよ。Crunch は「バリバリ」と強く砕く様子を表すよ。
あかり 宇宙の終わりなんて想像もしたくないけど、ビッグバンみたいに強い衝撃ということね。
ねこさん そういうこと。
あかり システムとシステムが合わさって、システムが生まれることもある。
ねこさん それはありそうね。
あかり システムではないものは何だろうか。
ねこさん うーん。検討もつかないわ。
あかり そんなふうにシステムは想像をかきたてる言葉だと思うよ。
ねこさん そうね。よくわかったわ。
あかり 語源を眺めていると、それがそもそも何なのかを考えたくなるときがある。システムはそんな英単語のうちの 1 つさ。
ねこさん ふーん。ねこさんてそういうこと考えているのね。

みちくさ

次のおはなし

お知らせ

【2021/9/18】英単語の掲載数が 3,900 語になりました。


【2021/9/9】英単語の掲載数が 3,800 語になりました。


【2021/8/23】英単語の掲載数が 3,700 語になりました。『ねこさんの英語の語源ものがたり』に system、host、aster のお話を追加しました。

語源のつぶやき