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英単語 receivable の意味

re-「後ろへ」ceive「つかみ取る」-able「できる、しうる」
つかんで持ち帰ることができる
【形】受け取れる、【名】売掛金

ひとことメモ

receivable の名詞には「売掛金」という意味があります。ですので、receivable と「売掛金」は、両方とも「未来に受け取れるお金」を表現しているわけなのですが、ここで考えてみたいのは、どちらの言葉が「未来に受け取れるお金」をわかりやすく表現しているかです。

まずは receivable について考えてみます。receivable の形容詞は「受け取れる」という意味なので、そこから「未来に受け取れるお金」は自然に連想できる気がします。次に「売掛金」について考えてみます。「売掛金」を理解するためには、「売掛」という言葉を知らなくてはいけません。「売掛」は、「あとでお金を受け取ることを約束して商品を売ること」なので、「未来に受け取れるお金」とわかります。「売掛」という言葉に慣れてしまえばわかるのかもしれませんが、馴染みがないとピンとこないのではないかと思います。

売掛金は「未来に受け取れるお金」でしたが、これに対して、「未来に支払うお金」を意味する「買掛金」という言葉があります。こちらも「買掛」という言葉を知らないと意味がよくわかりません。ここで「買掛金」の英語を見てみると、payable となっています。こちらのほうが「支払い得る」イメージがすぐにわきやすいのではないかと思います。

「売掛金」の代わりに「受取予定金」、「買掛金」の代わりに「支払予定金」などと記載したほうが、わかりやすく、説明する手間が減るのではないかと思いました。このように、言語同士を比較すると思わぬ発見があるので面白いものです。

同じ語源の英単語

ac-「その方向へ」cept「つかみ取る」-able「できる、しうる」-ity「こと」
つかみ取れること
【名】受容性

per-「徹底的に」cept「つかみ取る」-ible「できる、しうる」
感覚でつかみ取れる
【形】知覚できる、かなりの

pre-「前もって」cept「つかみ取る」
やる前に知っておくとよいこと
【名】教訓、処世術

sur-「超えて」re-「後ろへ」dat「与える」
相手に与え戻す
【動】譲り渡す、降伏する

trans-「向こう側へ」fer「運ぶ」-able「できる、しうる」
別の所へ運べる
【形】移動できる
ラジオ英会話
2020 年度の語源コラムを連載させていただいています。