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英単語 asterisk の意味

aster「星」
【名】星印、アステリスク

ひとことメモ

古い言葉のつづりの先頭にはアステリスク (*) が付くことがあります。たとえば「息を吸う」を意味するゲルマン祖語は *ane- のように表記します。このアステリスクは「再建」を意味します。再建は「古い言葉を分析して復元すること」です。

古い言葉を分析するには木片や粘土板が頼りになります。木片は時間が経つと腐食してしまいます。粘土板は雨に濡れたら溶けてしまいます。そんな繊細な資料を言語学者は長い年月と深い労力をかけて分析してきました。

古い言葉の先頭に付く星を表すアステリスクを眺めていると、言語学者の思いが伝わってくるようです。

同じ語源の英単語

aster「星」-oid「形」
星の形をしたもの
【名】小惑星、ヒトデ

astro「星」naut「船員」-al「のような」-ly「のように」
星へ行く船員のように
【副】宇宙航空学的に

astro「星」-nomy「規則」-al「のような」
星の規則のような
【形】天文学の、天文学的な量の

ster「星」
【名】星

star「星」light「明かり」-ed「のような」
星の明かりのような
【形】星明かりの、星に照らされた