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英単語 immigrant の意味

immigrant
im-「中へ」migr「動く」-ant「人、もの」
国の中へ移動してきた人
【名】移民

ひとことメモ

似ている英単語に、immigrant、emigrant、migrant があります。すべて「移民」を意味しますが、それぞれ視点が異なります。immigrant と emigrant は永住するために移り住む「移民」を表現します。かたや migrant は、永住するわけではなく、出稼ぎのように、今は別の場所にいるけれど、しばらくしたら元の場所に戻るようなニュアンスがあります。

では、immigrant と emigrant の違いはというと、地理的な視点の違いがあります。たとえば、アメリカ人の Tom が日本に永住するため移民として訪れたとしましょう。この時、Tom は an immigrant to Japan と表現できますし、an emigrant from America とも表現できます。Tom は immigrant であり、emigrant でもあります。日本から見れば、Tom は中に (im-) 入ってくるわけなので immigrant となり、アメリカから見れば、Tom は外へ (e-) 出ていくわけなので emigrant となります。今いる場所と元いた場所、どちらに着眼するかによって、表現が変わるというわけです。

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